La boca seca (Dry Mouth)

Qu debo saber sobre la boca seca?

El trmino tcnico para la boca seca es xerostoma.

La boca seca o sequedad bucal, llamada xerostoma por los profesionales de salud, es una sensacin de que falta saliva en la boca.

Todos tenemos la boca seca de vez en cuando, por ejemplo, cuando estamos nerviosos, afligidos o con mucho estrs.

Sin embargo, si usted tiene la boca seca todo el tiempo, o la mayora del tiempo, puede ser incmodo y puede llevar a problemas graves de la salud. Tambin puede ser una seal de ciertas enfermedades o problemas mdicos.

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La boca seca

  • puede causar dificultades para saborear, masticar, tragar y hablar
  • puede aumentar laprobabilidad de desarrollar caries dental y otras infecciones en la boca
  • puede ser causada por ciertos medicamentos o tratamientos mdicos

La boca seca no es una parte natural del envejecimiento. Por lo tanto, si usted cree que tiene boca seca, consulte con su dentista o mdico. Hay cosas que usted puede hacer para sentir alivio.

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Los sntomas de la boca seca incluyen:

  • una sensacin pegajosa yde sequedaden la boca
  • problemas para masticar, tragar, saborear o hablar
  • una sensacin de ardor en la boca
  • una sensacin de sequedad en la garganta
  • los labios resecos y partidos
  • la lengua seca y spera
  • llagas o aftas bucales
  • infeccin en la boca

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Por qu la saliva es tan importante?

La saliva no solo mantiene la boca hmeda. La saliva tambin:

  • ayuda en el proceso digestivo
  • protege a los dientes de la caries
  • previene la infeccin al controlar las bacterias y hongos en la boca
  • hace posible que usted pueda masticar y tragar

Si no tiene suficiente saliva, usted puede desarrollar caries dental u otras infecciones en la boca. Tambin es posible que no obtenga los nutrientes que necesita si no puede masticar o tragar ciertos alimentos.

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Qu causa la boca seca?

La boca seca ocurre cuando las glndulas en la boca que producen la saliva no funcionan bien. Debido a esto, puede no haber suficiente saliva para mantener la boca hmeda. Hay varias razones por las que estas glndulas (llamadas glndulas salivales) no funcionan bien.

Algunas personas sienten que tienen la boca seca aun cuando las glndulas salivales les estn funcionando bien. Hay ciertos problemas mdicos como la enfermedad de Alzheimer o los derrames o ataques cerebrales, que pueden hacer ms difcil sentir que la boca est hmeda.

Algunas personas sienten que tienen la boca seca aun cuando las glndulas salivales les estn funcionando bien_. Hay ciertos problemas mdicos como la enfermedad de Alzheimer o los derrames o ataques cerebrales, que pueden hacer ms difcil sentir que la boca est hmeda.
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos. Existen ms de 400 medicamentos que pueden hacer que las glndulas salivales produzcan menos saliva. Por ejemplo, los medicamentos para la presin arterial alta y para la depresin a menudo hacen que se seque la boca.
  • Enfermedades. Algunas enfermedades afectan las glndulas salivales. Por ejemplo, el sndrome de Sjgren, el VIH/SIDA y la diabetes pueden causar sequedad bucal.
  • Radioterapia. Las glndulas salivales se pueden daar si son expuestas a radiacin durante el tratamiento para el cncer.
  • Quimioterapia. Los medicamentos que se usan en el tratamiento para el cncer pueden hacer que la saliva se ponga ms espesa, haciendo que la boca se sienta seca.
  • Dao a los nervios. Las lesiones a la cabeza o al cuello pueden daar los nervios que envan seales a las glndulas salivales para que produzcan la saliva.

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Qu se puede hacer para la boca seca?

El tratamiento para la boca seca depende de lo que est causando el problema. Si usted cree que tiene sequedad bucal, consulte con su dentista o mdico. Ellos son quienes pueden determinar la causa.

  • Si la sequedad bucal que usted tiene es el resultado de medicamentos, su mdico puede cambiarle el medicamento o ajustar la dosis.
  • Si las glndulas salivales no le estn funcionado bien pero an pueden producir un poco de saliva, su mdico o dentista puede darle medicamentos que ayuden a las glndulas a funcionar mejor.
  • Su mdico o dentista puede sugerirle que use saliva artificial para mantener la boca hmeda.

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Qu puedo hacer?

un dibujo de vasos y frascos de medicamentos
  • Tome sorbos frecuentes de agua o de bebidas sin azcar.
  • Evite las bebidas que tengan cafena, como el caf, el t y algunas sodas. La cafena puede resecar la boca.
  • Tome agua o bebidas sin azcar durante las comidas.Esto le ayudar a masticar y tragar con ms facilidad.Tambin puede mejorar el sabor de los alimentos.
  • Mastique goma de mascar sin azcar o chupe dulces duros (caramelos) sin azcar para estimular el flujo de la saliva. Los dulces con sabor ctrico, de canela o de menta son buenas alternativas.Algunas gomas de mascar sin azcar y dulces sin azcar contienen xilitol y podran ayudar a prevenir la caries.
  • No use tabaco ni alcohol porque secan la boca.
  • Tenga en cuentaque los alimentos picantes o salados pueden causar dolor si tiene la boca seca.
  • Use un humidificador por la noche.

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Consejos para mantener los dientes sanos

un dibujo de pasta de dientes con flor, cepillos de dientes y hilo dentalRecuerde, si usted tiene sequedad bucal, debe tener ms cuidado para mantener los dientes sanos. Asegrese de:

  • Cepillarse los dientes suavemente por lo menos dos veces al da.
  • Usar seda dental todos los das.
  • Usar pasta de dientes con flor (tambin conocido como fluoruro). La mayora de las pastas de dientes de venta en los supermercados y farmacias contienen flor.
  • Evitar alimentos pegajosos y azucarados. Si los come, cepllese los dientes apenas termine.
  • Visitar a su dentista para un chequeo por lo menos dos veces al ao. Es posible que su dentista tambin le recete un gel con flor (parecidoa una pasta de dientes) para ayudar a prevenir la caries dental.

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Para informacin sobre el sndrome de Sjgren

Los sntomas ms importantes del sndrome de Sjgren son sequedad en la boca y en los ojos. Para informacin sobre la sequedad bucal relacionada con el sndrome de Sjgren, comunquese con:

Sjgrens Syndrome Clinic
National Institute of Dental
and Craniofacial Research
Building 10, Room 1N110
10 Center Drive MSC 1190
Bethesda, MD 208921190
3015943097(ingls)
Visite www.nidcr.nih.gov_ y haga una bsqueda para sjogrens syndrome clinic

Sjgrens Syndrome Foundation, Inc.
6707 Democracy Blvd., Suite 325
Bethesda, MD 20817
18004756473 (ingls)
http://www.sjogrens.org

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Esta publicacin se puede reproducir sin necesidad de pedir autorizacin.

NIH Publicacin No. 16-3174S_
julio 201__6_____

Last Reviewed on
February 2018