Al tratar los trastornos de las articulaciones y los msculos temporomandibulares, a menudo hacer menos es lo mejor

Qu son los trastornos de las articulaciones y los msculos temporomandibulares (trastornos de la ATM)?A smiling Hispanic woman

Los trastornos de las articulaciones y de los msculos temporomandibulares, comnmente llamados trastornos de la ATM (o TMJ, por sus siglas en ingls), son un grupo de afecciones que causan dolor y que afectan a las articulaciones de la mandbula y a los msculos que controlan sus movimientos. Aunque las lesiones pueden ser la causa de algunos problemas de los trastornos de la ATM, en muchas personas, los sntomas parecen comenzar sin una razn obvia. Lo bueno es que para la mayora de las personas, el dolor en esta rea no es una seal de un problema grave. Generalmente, la incomodidad es temporal y desaparece con poco o ningn tratamiento. Incluso si los sntomas persisten, la mayora de los pacientes no necesitan hacerse tratamientos agresivos.

Los cientficos que realizan estudios patrocinados por el Instituto Nacional de Investigacin Dental y Craneofacial (NIDCR, por sus siglas en ingls) estn buscando respuestas para las causas de estos trastornos y la mejor manera de tratarlos. En la actualidad, hay poca evidencia cientfica que demuestre cules tratamientos funcionan y cules no.

Qu puedo hacer?

Hasta que haya evidencia basada en la ciencia para ayudar a los proveedores de atencin mdica a tomar buenas decisiones sobre qu tratamiento seguir, el NIDCR sugiere lo siguiente:

  • Use prcticas simples de autocuidado, como comer alimentos blandos, aplicarse bolsas de hielo y evitar los movimientos extremos de la mandbula, como dar bostezos grandes y mascar chicle o goma de mascar. A corto plazo, tambin se puede obtener alivio con el uso de analgsicos con o sin receta mdica.
  • Evite los tratamientos que causan cambios permanentes en la mordida o la mandbula. Estos tratamientos incluyen las coronas y los puentes para equilibrar la mordida, la ortodoncia para cambiar la mordida, el limado de los dientes para equilibrar la mordida (llamado ajuste oclusal) y las frulas de reposicionamiento que alteren la mordida de manera permanente.
  • Siempre que se pueda, evite la ciruga de las articulaciones temporomandibulares. No se han realizado estudios a largo plazo para poner a prueba la seguridad y la eficacia de estos procedimientos. Antes de considerar cualquier tipo de ciruga en las articulaciones de la mandbula, es importante obtener otras opiniones mdicas y comprender plenamente los riesgos que esto conllevara.

Cmo encontrar el cuidado correcto

Ya que no existe una especialidad certificada para los trastornos de la ATM en el campo de la odontologa ni en el de la medicina, puede ser difcil encontrar la atencin adecuada. Busque un proveedor de atencin mdica que comprenda los trastornos musculoesquelticos (que afectan a los msculos, los huesos y las articulaciones) y que est capacitado para el tratamiento de los trastornos que causan dolor. A menudo, las clnicas del dolor en los hospitales y las universidades son una buena fuente para obtener asesoramiento.

Para aprender ms sobre el tema, por favor lea nuestra publicacin los trastornos de las articulaciones y de los msculos temporomandibulares (ATM).

Esta informacin se puede reproducir sin necesidad de pedir autorizacin.

mayo 2013

Last Reviewed on
February 2018