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El Primer Informe Del Cirujano General Sobre Salud Oral Encuentra Disparidades Profundas Entre La Poblacion A Nivel Nacional

Para Publicacion Inmediata:
25 de mayo de 2000
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Damon Thompson (202) 205-1842


El primer informe del Cirujano General sobre salud oral identifica una "epidemia silenciosa" de enfermedades orales y bucodentales que afecta a algunos grupos de la población y requiere un esfuerzo nacional para mejorar la salud oral de todos los norteamericanos. El informe, encargado por la Secretaria de Salud y Servicios Humanos, Donna E. Shalala, también contempla la relación entre la salud oral y la buena salud general a lo largo de la vida; la boca como "espejo de la salud y bienestar general" y la relación entre problemas de salud oral y otros problemas de salud.

"Durante los últimos 50 años se ha producido una dramática mejoría en la salud oral, y la mayoría de los jóvenes y adultos de mediana edad esperan conservar sus dientes naturales durante toda la vida", dijo el Cirujano General David Satcher, M.D., Ph.D. "Sin embargo, este informe ilustra las profundas disparidades que afectan a aquellos que no poseen los recursos o los conocimientos para lograr buen cuidado oral. Entre aquellos que sufren de la peor salud oral se incluyen los norteamericanos pobres, especialmente los niños y los ancianos. Las personas pertenecientes a grupos raciales y étnicos también experimentan un nivel desproporcionado de problemas de salud oral. Y aquellos con discapacidades y condiciones de salud complejas enfrentan también mayor riesgo de enfermedades orales las que, a su vez, complican su salud general".

El Dr.Satcher anunció las conclusiones del informe en una conferencia de prensa hoy en Washington D.C., señalando que la buena salud oral y la salud general son inseparables.

"El Informe del Cirujano General advierte destacadamente que la salud oral significa más que dientes en buen estado. La salud oral es parte integral de la salud general", dijo la Secretaria Shalala. "Más aún, existen medidas seguras y efectivas de prevención de las enfermedades que todos pueden adoptar para mejorar la salud oral y evitar las enfermedades".

El informe convoca a un esfuerzo a nivel nacional para ofrecer a las personas individuales, las comunidades y los profesionales de la salud oportunidades de trabajar en conjunto para mantener y mejorar la salud oral de la población.

El Dr. Satcher también  recomendó con urgencia mayor conocimiento y uso de tácticas comunes de prevención, incluyendo los hábitos de higiene personal diaria tales como cepillarse los dientes con dentífrico con flúor y usar hilo dental, además de programas comunitarios tales como fluorización del agua y abandono del tabaco, así como intervenciones profesionales de sellantes dentales y exámenes para detectar cáncer oral o de la faringe.

"El ignorar los problemas de salud oral puede conducir a dolor y sufrimiento innecesarios, acarrear complicaciones que pueden devastar el bienestar de las personas, y producir costos económicos y sociales que disminuyen de manera importante la calidad de vida de la sociedad en los Estados Unidos", dijo la Secretaria Shalala. "Juntos podemos producir los cambios necesarios para mantener y mejorar la salud oral para todos los norteamericanos y derribar los conocidos obstáculos que se interponen entre el pueblo y los servicios de salud oral".

El Dr. Sachter señaló que las principales barreras a la salud oral incluyen factores socioeconómicos, tales como la falta de seguro dental y la incapacidad de pagar por cuenta propia, o problemas de acceso, referidos a transporte o a la necesidad de restar tiempo al trabajo para atender las necesidades dentales. Mientras 44 millones de norteamericanos no tienen seguro médico, cerca de 108 millones no tienen seguro dental. Sólo un 60 por ciento de los nacidos en las décadas de 1940 y 1950 reciben seguro dental a través de sus empleadores, y la mayoria de los trabajadores de mayor edad pierden su seguro dental al jubilarse.

Mientras tanto, los niños sin seguro tienen 2,5 menos probabilidades de recibir cuidados dentales que los niños con seguro, y los niños de familias sin seguro dental tienen 3 veces más probabilidades de necesitar tratamiento dental que sus pares con seguro.

El vivir en una comunidad que no tiene agua corriente tratada con flúor puede tambien exacerbar los problemas de salud oral, y las personas con discapacidades y complejos problemas de salud pueden enfrentar obstáculos adicionales, dijo el Dr. Sachter. Asimismo, otro obstáculo a la búsqueda y obtención de ayuda profesional es la falta de conocimiento del público en general sobre la importancia de la salud oral.

Las enfermedades orales y craneofaciales están relacionadas con la salud  y el bienestar general a lo largo de toda la vida. Los problemas orales pueden incluir las caries dentales y las enfermedades periodónticas, las infecciones orales tales como herpes labial, que ocurren a cualquier altura de la vida, así como los defectos congénitos de la infancia y los dolores faciales crónicos y cánceres orales que se veen en los años mas avanzados.

"Los desordenes orales graves pueden minar la autoestima y la autoimagen, desanimar la interacción social normal, y conducir a depresiones y stress crónicos, así como producir grandes costos económicos", dijo Satcher. "También pueden interferir con funciones vitales tales como  respirar, comer, tragar y hablar. El problema de la enfermedad restringe las actividades escolares, de trabajo y de familia, y a menudo disminuye en forma considerable la calidad de vida".

El informe reitera que algunos riesgos para la salud general, tales como el uso de tabaco y la mala alimentación también afectan la salud oral y craneofacial. Las pruebas sobre la relación entre el uso de tabaco y las enfermedades orales han sido claramente presentadas en virtualmente cada informe del Cirujano General sobre el tabaco desde 1964, y los efectos orales de la nutrición y la dieta han sido presentados en el informe del Cirujano General sobre nutrición. Asimismo, las conclusiones de investigaciones recientes han señalado la posible relación de las infecciones orales crónicas y la diabetes, las enfermedades cardíacas y pulmonares, el derrame cerebral y los nacimientos prematuros. El informe evalúa estas asociaciones emergentes y explora los posibles mecanismos que podrían servir de base a estas conexiones entre enfermedades orales y sistémicas.

El Informe del Cirujano General sobre la Salud Oral en los Estados Unidos traza un amplio plan de acción para mejorar el conocimiento del público respecto al significado de la salud bucodental y a la relación entre la boca y el resto del cuerpo; concientizar a las autoridades sobre la importancia de la salud bucodental a fin de establecer políticas públicas que mejoren efectivamente la salud oral de la población; y educar a los profesionales no especializados en temas relativos a salud y enfermedades orales para asegurarse de que ellos prestan buenos cuidados bucodentales a sus pacientes.    

También se recomienda la expansión de la base científica para detectar a  las personas individuales y los grupos de población en mayor riesgo de enfermedades orales y acelerar la aplicación de los resultados de la investigación para lograr métodos efectivos de prevención, promoviendo su adopción entre los profesionales y el público en general.

Los gastos sólo referidos a servicios dentales constituyeron un 4.7 por ciento de los gastos totales de salud a nivel nacional- $53.8 mil millones dentro de un total de $1.1 billón. Se calcula que los gastos en salud dental a nivel nacional excederán los $60 mil millones en el 2000. El informe dice además que estos calculos están por debajo del verdadero costo nacional, puesto que no hay datos disponibles para poder determinar el monto de los gastos y servicios relativos a salud craneofacial que prestan otros profesionales e instituciones. 

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This page last updated: March 11, 2014