La boca seca

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Aspectos generales

Las glándulas salivales producen la saliva, que es muy importante para una boca sana. La saliva humedece y descompone los alimentos, limpia las partículas de comida de los dientes y las encías, y ayuda a tragar. Además, la saliva contiene minerales como el calcio y el fosfato que ayudan a mantener los dientes fuertes y a combatir la caries dental.

La boca seca, también llamada xerostomía, es un problema médico en el que no se tiene suficiente saliva para mantener la boca húmeda. Cualquiera puede tener la boca seca de vez en cuando, por ejemplo, cuando está nervioso o estresado. Sin embargo, cuando la sequedad en la boca persiste, puede hacer que sea más difícil masticar, tragar y hasta hablar. La sequedad bucal también aumenta el riesgo de caries o infecciones causadas por hongos en la boca porque la saliva ayuda a controlar los gérmenes dañinos.

Tener la boca seca no es una parte normal del envejecimiento. Si cree que tiene sequedad bucal, consulte al dentista o médico para averiguar por qué tiene la boca seca.

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Causas

Hay varias causas posibles de la sequedad en la boca:

  • Efectos secundarios de algunos medicamentos. Cientos de medicamentos pueden hacer que las glándulas salivales produzcan menos saliva. Por ejemplo, los medicamentos para la presión arterial alta, la depresión y para los problemas de control de la vejiga a menudo causan sequedad bucal.
  • Enfermedades. El síndrome de Sjögren, el VIH/sida y la diabetes pueden todos causar sequedad en la boca.
  • Radioterapia. Las glándulas salivales pueden dañarse si se exponen a la radiación durante el tratamiento contra el cáncer.
  • Quimioterapia. Los medicamentos que se usan para tratar el cáncer pueden hacer que la saliva se ponga más espesa, esto hace que la boca se sienta seca.
  • Daño a los nervios. Una lesión a la cabeza o al cuello puede dañar los nervios que envían señales a las glándulas salivales para que produzcan la saliva.
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Síntomas

Entre los síntomas de la boca seca se encuentran:

  • una sensación pegajosa y de sequedad en la boca;
  • problemas para masticar, tragar, saborear o hablar;
  • una sensación de ardor en la boca;
  • una sensación de sequedad en la garganta;
  • labios agrietados;
  • lengua seca y áspera;
  • llagas en la boca;
  • una infección en la boca;
  • mal aliento.
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Diagnóstico

El médico o dentista revisará su historia médica y le preguntará sobre los medicamentos que toma. También puede sugerir que se haga un análisis de sangre o una prueba que mide la cantidad de saliva que produce.

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Tratamiento

Luego de determinar la causa, el proveedor de atención médica puede recomendarle el tratamiento adecuado para la sequedad bucal. Por ejemplo, si es un medicamento el que le está causando la sequedad en la boca, el médico o el dentista puede indicarle que cambie de medicamento o que ajuste las dosis. También le puede recetar un sustituto de saliva.

También hay medidas de cuidado personal que puede tomar para ayudar a aliviar la sequedad en la boca. Entre ellas, beber mucha agua, masticar goma de mascar sin azúcar, y evitar el tabaco y el alcohol. Para ayudar a mantener la boca sana, tenga una buena rutina de cuidado oral en casa y vaya a chequeos dentales regulares.

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Consejos útiles

Puede aliviar los síntomas de la boca seca al hacer lo siguiente:

  • Tome a menudo agua y bebidas sin azúcar.
  • Beba agua o una bebida sin azúcar con las comidas. Esto hará que le sea más fácil masticar y tragar. También puede mejorar el sabor de los alimentos.
  • Evite bebidas con cafeína, como el café, té y algunas sodas. La cafeína puede resecar la boca.
  • Mastique goma de mascar sin azúcar o chupe dulces duros (caramelos) sin azúcar para estimular el flujo de saliva. Los dulces duros con sabor a cítricos, canela o menta son buenas opciones. Algunas gomas de mascar y algunos caramelos duros sin azúcar contienen xilitol y podrían ayudar a prevenir las caries.
  • Evite los alimentos picantes o salados, que pueden causar dolor cuando se tiene la boca seca.
  • Evite el tabaco o el alcohol; estos resecan la boca. Si usted fuma, considere dejar de fumar.
  • Use un humidificador por la noche.
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Recursos adicionales

  • MedlinePlus en español: Boca seca
    Recopilación de enlaces de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos a organizaciones gubernamentales, profesionales y sin fines de lucro o voluntarias con información sobre la boca seca.
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Última revisión
April 2018