La caries dental

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Aspectos generales

La caries dental es el daño que le puede ocurrir a un diente cuando las bacterias que causan caries que se encuentran en la boca producen ácidos que atacan la superficie del diente o esmalte. Esto puede resultar en un pequeño agujero en el diente, al que se le llama caries. Si la caries dental no se trata, puede causar dolor, una infección e incluso la pérdida del diente.

Una vez que les hayan salido los dientes, las personas de todas las edades, desde los niños hasta las personas mayores, pueden tener caries.

Los niños pequeños corren el riesgo de tener “caries de la primera infancia”, algunas veces llamada caries del biberón, que es la caries dental grave en los dientes de leche.

Muchas personas mayores tienen las encías retraídas. Esto permite que las bacterias que causan caries, que se encuentran en la boca, tengan contacto con la raíz del diente. Esto puede causar caries en las superficies expuestas de las raíces dentales.

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Causas

Cuando las bacterias que causan las caries entran en contacto con las azúcares y los almidones de los alimentos y las bebidas, forman un ácido. Este ácido puede atacar el esmalte del diente, lo que causa que este pierda minerales.

Esto puede suceder si come o bebe a menudo, sobre todo alimentos y bebidas que contienen azúcar y almidones. Los ciclos repetidos de estos "ataques de ácido" harán que el esmalte continúe perdiendo minerales. Con el tiempo, el esmalte se debilita y luego se destruye, y esto resulta en una caries.

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Síntomas

En general, la caries dental no provoca síntomas si está en sus inicios. A medida que avanza, puede causar dolor en el diente o sensibilidad en este a los dulces, al calor o al frío. Si el diente se infecta, se puede formar un absceso o bolsa de pus que puede causar dolor, hinchazón de la cara y fiebre.

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Diagnóstico

La caries se puede detectar durante un chequeo dental de rutina. Cuando recién se forma, puede parecer una mancha blanca en el diente. Si la caries está más avanzada, puede parecer una mancha más oscura o un agujero en el diente. El dentista también puede revisar los dientes en busca de áreas suaves o pegajosas o puede tomar una radiografía, con la que se puede detectar una caries.

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Tratamiento

Por lo general, los dentistas tratan las caries rellenándolas. El dentista elimina el tejido dental cariado y luego restaura el diente, rellenándolo con un material de empaste .

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Consejos útiles

Algunas cosas que puede hacer para prevenir la caries dental son:

  • Use flúor, también conocido como fluoruro, un mineral que puede prevenir el avance de las caries dentales e incluso revertir o detener la caries dental temprana. Puede obtener flúor al:
    • cepillarse los dientes con una pasta de dientes con flúor;
    • tomar agua del grifo con flúor;
    • usar un enjuague bucal con flúor.
  • Tenga una buena rutina de higiene oral. Cepíllese los dientes dos veces al día con una pasta dental que tenga flúor y limpie entre los dientes con seda dental u otro limpiador interdental (interdental significa “entre los dientes”), de manera regular.
  • Haga buenas selecciones a la hora de comer. Limite los alimentos con alto contenido de azúcares y almidones. Consuma comidas nutritivas y balanceadas y limite las veces que come entre comidas.
  • No use productos de tabaco, incluso tabaco sin humo. Si usa tabaco, considere dejarlo.
  • Consulte al dentista para chequeos de rutina y limpiezas profesionales.

Una nota para los padres: vea Una boca saludable para su bebé y El proceso de deterioro de los dientes: cómo revertirlo y evitar que se forme una caries dental, para aprender cómo cuidar los dientes de su bebé y de sus hijos. Incluso, podrá encontrar información sobre cuándo comenzar a usar pasta de dientes con flúor. Además, cuando le salgan los dientes permanentes a su hijo, hable con el dentista sobre los selladores o sellantes dentales. Estos cubren las superficies de los dientes que se usan para masticar y pueden ayudar a prevenir la caries.

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Recursos adicionales

  • Una boca saludable para su bebé [PDF - 2 páginas]
    Una versión fácil de imprimir de la publicación "Una boca saludable para su bebé" del NIDCR.
  • Cómo cuidar los dientes de tu hijo
    Información de healthfinder.gov/espanol/ sobre los pasos que puede seguir para proteger los dientes de su hijo contra la caries dental.
  • Cuídate los dientes y las encías
    Información de healthfinder.gov/espanol/ sobre los pasos que puede seguir para mantener sanos los dientes y las encías.
  • Salud oral de las mujeres
    Información sobre la salud oral y el embarazo y otros problemas comunes de la salud oral.
  • National Maternal and Child Oral Health Resource Center
    El Centro Nacional de Recursos de Salud Oral Materna e Infantil brinda ayuda en el desarrollo y la promoción de estrategias eficaces para mejorar los sistemas de prestación de servicios de salud oral para las madres y sus hijos. Vaya hasta el final de la página titulada “Spanish-Language Materials for Consumers” para ver los materiales disponibles en español.
  • MedlinePlus en español: Caries
    Recopilación de enlaces de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos a organizaciones gubernamentales, profesionales y sin fines de lucro o voluntarias con información sobre la caries dental.
  • Cómo dejar de fumar
    Información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) sobre cómo dejar de fumar.
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Última revisión
abril 2019