La diabetes

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Aspectos generales

Las personas que tienen diabetes saben que esta enfermedad puede dañar los ojos, los nervios, los riñones, el corazón y otros sistemas importantes del cuerpo. ¿Sabía usted que la diabetes también puede causarle problemas en la boca?

Las personas con diabetes tienen una mayor probabilidad de tener enfermedad de las encías (periodontal), que es una infección de las encías y el hueso que mantienen los dientes en su lugar. La enfermedad periodontal puede causar dolor, mal aliento que no desaparece, dificultades para masticar e incluso pérdida de los dientes. La diabetes también puede retrasar el proceso de sanación, por lo que puede interferir con el tratamiento de la enfermedad periodontal.

Otros problemas que la diabetes puede causar son sequedad en la boca y una infección por hongos llamada muguet o candidiasis oral, que se presenta como placas blanquecinas y dolorosas en la boca. La sequedad en la boca ocurre cuando no hay suficiente saliva, el líquido que mantiene la boca húmeda. La boca seca puede causar dolor, úlceras, infecciones y caries. Fumar empeora estos problemas. Además, la diabetes también puede causar que el nivel de azúcar (glucosa) en la saliva aumente. La combinación de estos problemas podría llevar a tener muguet.

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Causas

Si usted no tiene la diabetes bajo control, es más probable que tenga problemas en la boca. A su vez, tener enfermedad de las encías puede hacer más difícil controlar el azúcar en la sangre.

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Síntomas

Si tiene diabetes, asegúrese de tomarse el tiempo de revisar su boca con regularidad para detectar cualquier problema. A veces las personas notan que las encías están hinchadas y sangran cuando se cepillan y usan la seda dental. Otras personas notan sequedad, dolor, parches blancos o un mal sabor en la boca. Todos estos son motivos para visitar a un dentista.

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Tratamiento

El tratamiento depende del problema que usted tenga. Las personas con enfermedad periodontal necesitarán recibir tratamiento de un dentista, quien podría hacer una limpieza profunda de los dientes o referirlo a un periodoncista para una cirugía de las encías. El dentista también podría recetar un enjuague bucal especial.

Para tratar los síntomas del muguet, el dentista o el médico le puede recetar un medicamento para matar el hongo que lo causa. Si tiene dentadura postiza, es posible que necesite una solución especial para limpiarla.

Si tiene la boca seca, el médico o el dentista puede recetarle un medicamento para mantener la boca húmeda. Vea otros consejos para el alivio de los síntomas de la boca seca.

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Consejos útiles

Un buen control de la glucosa en la sangre es clave para prevenir y controlar los problemas en la boca. Las personas que no tienen un buen control de la glucosa en la sangre tienen enfermedad de las encías con más frecuencia y con mayor gravedad que las personas que tienen bien controlada su diabetes. Si tiene diabetes, asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Controle su nivel de glucosa en la sangre.
  • Cepíllese los dientes dos veces al día y use seda dental de manera regular.
  • Vaya al dentista para chequeos de rutina y asegúrese de decirle que tiene diabetes.
  • Infórmele al dentista si su dentadura postiza no le queda bien o si le duelen las encías.
  • Deje de fumar. Fumar empeora la enfermedad de las encías. El médico o dentista puede ayudarle a dejar de fumar.
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Recursos adicionales

  • LA DIABETES Y USTED: ¡Tener unos dientes sanos es importante!
    Información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) sobre cómo prevenir las complicaciones dentales que pueden resultar de la diabetes.
  • MedlinePlus: Diabetes y salud oral
    Recopilación de enlaces de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos a organizaciones gubernamentales, profesionales y sin fines de lucro o voluntarias con información sobre la diabetes y la salud oral.
  • Mantenga la boca sana                                                                                                     Una publicación del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por su sigla en inglés) sobre cómo mantener la boca sana si tiene diabetes.   
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Última revisión
April 2018