La enfermedad de las encías

Back to top

Aspectos generales

La enfermedad periodontal (de las encías) es una infección de los tejidos que sostienen los dientes en su lugar. Por lo general, esta enfermedad se presenta por malos hábitos de cepillado y mal uso de la seda dental, lo que hace que la placa, una capa pegajosa compuesta por bacterias, se acumule en los dientes y se endurezca. En etapas avanzadas, la enfermedad periodontal puede causar dolor y sangrado de las encías, dolor al masticar e, incluso, pérdida de los dientes.

Back to top

Causas

La boca está llena de bacterias. Estas bacterias, junto con el moco y otras partículas, forman de manera constante una “placa” pegajosa y sin color que se deposita sobre los dientes. El cepillado y el uso de la seda dental ayudan a eliminar esta placa. Cuando la placa no se elimina, puede endurecerse y convertirse en “sarro” o “tártaro”, que el cepillado no limpia. Solo una limpieza profesional hecha por un dentista o higienista dental puede eliminar el sarro.

Hay una serie de factores de riesgo que contribuyen a la enfermedad de las encías, pero el hábito de fumar es el más importante. El hábito de fumar también puede hacer que el tratamiento contra la enfermedad de las encías sea menos exitoso. Otros factores de riesgo son: la diabetes; los cambios hormonales en las niñas y las mujeres; los medicamentos que disminuyen el flujo de la saliva; ciertas enfermedades, como el sida, y los medicamentos que se usan para tratarlas; y la predisposición genética.

Back to top

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de las encías son:

  • mal aliento constante,
  • encías rojas o inflamadas,
  • dolor o sangrado en las encías,
  • dolor al masticar,
  • dientes flojos,
  • dientes sensibles,
  • encías retraídas o dientes que se ven más largos de lo normal.
Back to top

Diagnóstico

Cuando vaya al consultorio dental, el dentista o higienista:

  • Examinará las encías para ver si hay alguna señal de inflamación.
  • Usará una “sonda”, que es un tipo de regla muy pequeña, para ver si hay bolsas alrededor de los dientes y medirlas. En una boca sana, normalmente la profundidad de estas bolsas es de 1 a 3 milímetros. Por lo general, esta prueba no causa dolor.
  • Le hará preguntas sobre su historia médica para determinar si hay otras enfermedades o factores de riesgo (como el hábito de fumar o la diabetes) que pudieran contribuir a la enfermedad de las encías.

El profesional de la salud dental también puede:

  • hacerle radiografías para ver si hay alguna pérdida de hueso;
  • referirlo a un periodoncista; el periodoncista es un especialista en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de las encías y puede darle opciones de tratamiento que el dentista no ofrece.
Back to top

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es controlar la infección. La cantidad y los tipos de tratamiento varían, y dependerán de la gravedad de la enfermedad de las encías. Cualquier tipo de tratamiento requiere que el paciente tenga un buen cuidado diario en su casa. El dentista también puede sugerirle que cambie ciertos hábitos, como dejar de fumar, para tener mejores resultados con el tratamiento.

Back to top

Consejos útiles

Puede mantener las encías y los dientes sanos si:

  • se cepilla los dientes dos veces al día con una pasta de dientes que tenga flúor;
  • usa la seda dental de manera regular para eliminar la placa que se forma entre los dientes; o bien, puede usar un cepillo especial, un palillo de madera o de plástico, o un “irrigador dental” según lo recomiende el profesional de la salud dental;
  • va al dentista con frecuencia para que le hagan chequeos y una limpieza profesional;
  • deja de fumar.

Back to top

Recursos adicionales

  • MedlinePlus en español: Enfermedades de las encías
    Recopilación de enlaces de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos a organizaciones gubernamentales, profesionales y sin fines de lucro o voluntarias con información sobre la enfermedad periodontal y la gingivitis.
  • ¡Estoy listo para dejar de fumar! Información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) sobre dejar de fumar.
Back to top

Publicaciones relacionadas

Back to top
Última revisión
April 2018