Los empastes

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Aspectos generales

Los empastes se usan para tratar pequeños agujeros, o caries, en los dientes. Para reparar una caries, el dentista extrae el tejido dental dañado y luego rellena el espacio con un material de empaste.

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Causas

La caries dental es el daño que le puede ocurrir a un diente cuando las bacterias dañinas en la boca producen ácidos que atacan el esmalte dental. Esto puede llevar a tener un pequeño agujero en el diente, llamado caries. La caries más grave puede causar un agujero grande o incluso la destrucción de todo el diente. Si la caries dental no se trata, puede causar dolor, una infección e incluso la pérdida del diente.

Cuando un diente se expone a menudo a un ácido, por ejemplo, si come o bebe a menudo, sobre todo alimentos o bebidas que contienen azúcar y almidones, los ciclos repetidos de ataques de ácido hacen que el esmalte continúe perdiendo minerales. Puede aparecer una mancha blanca donde se han perdido minerales. Esto es una señal de caries temprana.

En ese momento, la caries dental se puede detener o revertir. El esmalte se puede reparar a sí mismo usando minerales en la saliva y el flúor en la pasta de dientes u otras fuentes. Pero si el proceso de formación de la caries dental continúa, se pierden más minerales. Con el tiempo, el esmalte se debilita y se destruye, lo que forma un agujero.

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Tratamiento

Hoy en día existen varios tipos de material de empaste para reparar las caries, estos incluyen los empastes que imitan el color de los dientes (resina compuesta) y los empastes de color plateado (amalgama).  Los materiales de resina compuesta se usan cada vez más para rellenar los dientes porque muchas personas prefieren los empastes que imitan el color de los dientes y porque las resinas compuestas continúan mejorando.

También hay tratamientos llamados coronas, que se utilizan para reparar dientes muy dañados. Las coronas pueden estar hechas de oro u otros metales, porcelana o acero inoxidable (que, por lo general, se usa en los dientes de leche). En general, los empastes dentales y las coronas no duran toda la vida.

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Recursos adicionales

  • MedlinePlus en español: Empastes
    Recopilación de enlaces de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos a organizaciones gubernamentales, profesionales y sin fines de lucro o voluntarias con información sobre los empastes dentales.
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Última revisión
April 2018