Los tratamientos contra el cáncer

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Aspectos generales

La mayoría de las personas saben de los efectos secundarios comunes de los tratamientos contra el cáncer, como las náuseas y la caída del cabello. Sin embargo, muchas de ellas no saben que las personas que reciben tratamientos contra el cáncer también pueden padecer problemas en la boca. Estos problemas pueden hacer que les sea más difícil comer, hablar y tragar, lo que puede interferir con el tratamiento contra el cáncer y disminuir la calidad de vida.

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Causas

La radiación en la cabeza y el cuello y la quimioterapia pueden causar problemas en la boca que van desde la sequedad bucal hasta infecciones potencialmente mortales.

Por ejemplo, las llagas en la boca pueden ocurrir porque la quimioterapia y la radiación matan las células de crecimiento rápido, como las células cancerosas. Pero estos tratamientos también matan las células sanas que crecen rápidamente, como las células que recubren la boca. Además, la radiación en la cabeza y el cuello puede dañar las glándulas que producen la saliva, llamadas glándulas salivales, lo que reduce en gran medida la cantidad de saliva que producen. Sin una cantidad suficiente de saliva, se pueden presentar caries y otras infecciones.

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Síntomas

La radiación en la cabeza y el cuello puede causar:

  • sequedad en la boca,
  • caries dentales graves,
  • pérdida del sentido del gusto o cambios en el sabor de la comida,
  • dolor en la boca y en las encías,
  • infecciones,
  • rigidez de la mandíbula,
  • cambios en el hueso de la mandíbula.

La quimioterapia puede causar:

  • sequedad en la boca;
  • dolor en la boca y en las encías;
  • cambios en el sentido del gusto;
  • ardor, descamación o hinchazón en la lengua;
  • infección;
  • úlceras en la boca.
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Tratamiento

El tratamiento dependerá de qué problemas tenga en la boca. Por ejemplo, el tratamiento para la rigidez o el dolor de la mandíbula puede consistir en hacer ejercicios mandibulares todos los días. El tratamiento para la mucositis oral, que resulta en llagas dolorosas en la boca, puede requerir un medicamento para cubrir el revestimiento de la boca para protegerlo cuando come o un medicamento tópico para aliviar el dolor.

Asegúrese de seguir todas las indicaciones del médico o dentista para tratar los problemas de la boca.

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Consejos útiles

Si usted es un paciente con cáncer, a continuación le damos algunos consejos que puede seguir para reducir el riesgo y el impacto de los problemas de la boca relacionados con el tratamiento:

  • Consulte al dentista alrededor de un mes antes de comenzar el tratamiento contra el cáncer para asegurarse de que tiene la boca sana.
  • Dele al dentista la información de contacto del médico que le trata el cáncer. Es importante que hablen entre ellos sobre su tratamiento contra el cáncer.
  • Cuídese la boca durante el tratamiento y después de este. Siga las indicaciones del dentista para saber cómo mantener la boca limpia.
  • Para mantener la boca húmeda, beba mucha agua, chupe trozos de hielo y mastique chicle o dulces sin azúcar. Es posible que también necesite usar saliva artificial.
  • Evite los alimentos y las bebidas que puedan irritar la boca, como los alimentos puntiagudos, crujientes o picantes.
  • Evite los productos de tabaco o las bebidas alcohólicas.
  • Llame a un proveedor de atención médica si le duele la boca.

Si recibe radiación en el área de la cabeza y el cuello, también debe:

  • hablar con el dentista sobre el uso de gel de flúor para ayudar a prevenir las caries dentales;
  • ejercitar los músculos de la mandíbula tres veces al día: abra y cierre la boca tanto como le sea posible (sin que le cause dolor) unas 20 veces. Esto ayuda a prevenir la rigidez de la mandíbula.
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Recursos adicionales

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Última revisión
April 2018