El síndrome de Sjögren

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Aspectos generales

El síndrome de Sjögren es un trastorno autoinmune que reduce la cantidad de lágrimas en los ojos y de saliva en la boca. Por consiguiente, las personas con síndrome de Sjögren tienen sequedad en la boca y en los ojos. La sequedad de la boca afecta el gusto, hace más difícil masticar y tragar, y aumenta el riesgo de caries, pérdida de dientes e infecciones en la boca.

Además, el síndrome de Sjögren puede causar sequedad de la piel, la nariz y la vagina y puede afectar otras partes del cuerpo, incluidos los riñones, los vasos sanguíneos, los pulmones, el hígado, el páncreas y el cerebro.

El síndrome de Sjögren afecta entre 1 y 4 millones de personas en los Estados Unidos y ocurre en todas las razas y etnias. La mayoría de las personas tienen más de 50 años cuando se les diagnostica por primera vez. Las mujeres tienen nueve veces más probabilidad de tener síndrome de Sjögren que los hombres.

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Causas

El síndrome de Sjögren es un trastorno autoinmune en el que las células inmunitarias atacan y destruyen por error a las células sanas de las glándulas que producen las lágrimas y la saliva. Los científicos piensan que el síndrome de Sjögren es causado por una combinación de factores genéticos y ambientales. Hay varios genes que parecen estar implicados en la presentación del síndrome de Sjögren. Algunos científicos piensan que el síndrome de Sjögren puede ocurrir debido a una infección previa por un virus o una bacteria.

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Síntomas

Los síntomas principales del síndrome de Sjögren son:

  • Boca seca. La lengua y la garganta se sentirán secas y puede ser difícil o doloroso masticar y tragar.
  • Ojos secos. Los ojos pueden arder o picar o puede sentir como si tuviera arena en el ojo. La visión puede ser borrosa o le puede molestar la luz fuerte.

El síndrome de Sjögren también puede afectar otras partes del cuerpo y causar síntomas como:

  • dolor en las articulaciones y los músculos,
  • piel seca,
  • erupciones en la piel de las manos o los pies,
  • entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies,
  • sequedad vaginal,
  • tos seca que no se va,
  • fatiga que no desaparece.

Si tiene el síndrome de Sjögren, es posible que solo tenga síntomas leves de sequedad en los ojos y la boca o que tenga ciclos de síntomas leves seguidos de síntomas más graves.

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Diagnóstico

Un médico diagnostica el síndrome de Sjögren en base a su historia médica, un examen físico y los resultados de pruebas clínicas o de laboratorio. Durante el examen físico, el médico busca las señales físicas del síndrome de Sjögren, como la boca seca, o si hay señales de otras enfermedades relacionadas con el síndrome de Sjögren, como el lupus o la artritis reumatoide.

Según lo que encuentre el médico después de revisar su historia médica y hacerle el examen físico, es posible que le haga más pruebas o lo refiera a un especialista.

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Tratamiento

Todavía no hay cura para el síndrome de Sjögren. El tratamiento puede variar de persona a persona, según las partes del cuerpo que se vean afectadas. Las terapias para reemplazar la humedad perdida, como las gotas para los ojos y los ungüentos, pueden aliviar la sequedad en los ojos. Existen sustitutos de saliva y medicamentos que requieren receta médica para ayudar a aumentar la producción de saliva. Simplemente beber pequeños sorbos de agua de manera regular durante el día también puede ayudar. Si tiene dolor en las articulaciones, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos pueden brindar algún alivio. Si los síntomas son graves, le pueden recetar corticoesteroides o medicamentos inmunodepresores.

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Consejos útiles

Consejos para la boca seca

La saliva ayuda a limpiar los dientes y a reducir la cantidad de bacterias en la boca que causan caries dental. Esto significa que una buena higiene oral es importante si tiene la boca seca. A continuación, se indican algunas cosas que puede hacer para prevenir las caries y las infecciones:

  • Visite al dentista al menos dos veces al año para que le examine y le limpie los dientes.
  • Mantenga un vaso de agua cerca de usted de día y de noche, y beba pequeños sorbos de manera regular para mantener la boca húmeda.
  • Use protector labial si los labios están secos y agrietados.
  • Use pasta de dientes con flúor y cepíllese los dientes, las encías y la lengua con suavidad después de cada comida y antes de acostarse.
  • Use seda dental de manera regular.
  • Evite los alimentos y las bebidas con azúcar. Si come o toma alimentos azucarados, cepíllese los dientes inmediatamente después. Elija goma de mascar, dulces y refrescos sin azúcar.
  • Pregúntele al dentista si necesita usar un enjuague bucal con flúor, un gel con flúor por la noche o que se le aplique un barniz de flúor en los dientes para protegerlos de las caries.

Consejos para los ojos secos

  • Use gotas para los ojos que no le irriten los ojos. Hable con el médico para encontrar las mejores gotas para usted.
  • Practique el hábito de parpadear. Al leer o usar la computadora trate de acordarse de parpadear de cinco a seis veces por minuto.
  • Protéjase los ojos de las corrientes de aire, la brisa y el viento, que pueden secarle los ojos.
  • Use humidificadores en las habitaciones donde pasa la mayor parte del tiempo o instale un humidificador en su unidad de calefacción y aire acondicionado.
  • No fume, y manténgase fuera de las habitaciones llenas de humo.
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Recursos adicionales

  • Clínica del síndrome de Sjögren del NIDCR (en inglés)
    Esta página web tiene información sobre el síndrome de Sjögren y sobre la Clínica del Síndrome de Sjögren del NIDCR.
  • Síndrome de Sjögren
    Recurso del Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel de los NIH, que incluye información sobre los síntomas, el diagnóstico, los tipos de médicos que se deben ver, el tratamiento y las investigaciones que se están llevando a cabo.
  • MedlinePlus en español: Síndrome de Sjögren
    Recopilación de enlaces de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos a organizaciones gubernamentales, profesionales y sin fines de lucro o voluntarias con información sobre el síndrome de Sjögren.
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Última revisión
julio 2018