La higiene oral

Aspectos generales

Una buena salud oral le ayuda a disfrutar de la vida. Le permite hablar con claridad; saborear, masticar y tragar alimentos deliciosos y nutritivos; y mostrar sus sentimientos a través de expresiones faciales como sonreír.

Si protege su salud oral con buenas prácticas de higiene oral (como el cepillado y el uso de la seda dental), aumentará la probabilidad de conservar los dientes durante toda su vida.

Cepíllese los dientes

Para mantener los dientes sanos, es importante eliminar la placa dental, una capa pegajosa y sin color compuesta por bacterias. La acumulación de placa puede causar caries y enfermedad de las encías.

Person brushing teeth

Incluso los dientes que ya tienen empastes corren el riesgo de presentar caries. La placa puede acumularse debajo de un empaste que tenga una rajadura y provocar una nueva caries. Y si hay áreas en la boca donde las encías se han separado de los dientes (conocido como recesión de las encías), las raíces expuestas de los dientes también pueden cariarse.

La placa dental es difícil de ver. Puede verla más fácilmente si la tiñe. Después de cepillarse los dientes, mastique tabletas “reveladoras” de placa (que puede comprar en una farmacia) o cepíllese con una pasta de dientes reveladora especial. El color le mostrará dónde todavía hay placa, para que pueda cepillar esas áreas nuevamente y eliminarla. (Padres: ¡Las tabletas reveladoras de placa también pueden ser muy útiles para enseñar a los niños a cepillarse bien los dientes!)

Consejos para el cepillado:

  • Use pasta de dientes con flúor. El flúor es lo que protege los dientes de la caries. Previene la caries al fortalecer la superficie externa dura del diente, llamada esmalte.
  • Incline las cerdas hacia la línea de las encías para que limpien entre las encías y los dientes.
  • Cepille suavemente con movimientos circulares pequeños. No frote con fuerza de un lado a otro.
  • Cepille todos los lados de cada diente.
  • Cepille la lengua.

Y, recuerde reemplazar su cepillo de dientes cuando las cerdas se desgasten.

Limpie entre los dientes

La limpieza entre los dientes para eliminar la placa también forma parte de una buena rutina de higiene oral. Si la placa no se elimina, parte de ella puede endurecerse debajo de la línea de las encías e irritarlas. Las encías se vuelven rojas, se hinchan y pueden sangrar con facilidad. Estas son señales de gingivitis. La gingivitis es una forma leve de enfermedad de las encías y, por lo general, puede revertirla con el cepillado y el uso de la seda dental a diario.

Si la placa permanece en los dientes por mucho tiempo, puede endurecerse. Esta placa endurecida se llama cálculo o sarro. La única forma de eliminar el sarro es con una limpieza dental hecha por un dentista o higienista dental. Si no se elimina el sarro, la gingivitis puede empeorar y provocar una enfermedad periodontal (de las encías) más grave. En etapas avanzadas, la enfermedad de las encías causa dolor y sangrado de las encías; problemas de dolor al masticar; dientes flojos, e incluso pérdida de dientes.

Use seda dental para eliminar la placa y las partículas de comida de entre los dientes.

Consejos para usar la seda dental:

Para algunas personas puede ser difícil usar la seda dental debido a la artritis u otros problemas. Si es demasiado difícil sujetar la seda dental, intente usar palillos dentales de plástico o madera, o una de estas opciones:

Consejos útiles

Siga estos consejos para mantener sus dientes y encías sanos:

  • Cepíllese los dientes dos veces al día con una pasta de dientes con flúor.
  • Limpie entre los dientes con regularidad para eliminar la placa. Use seda dental o un cepillo especial o un palillo de madera o de plástico recomendado por un profesional dental. O bien, pruebe con un portahilo dental, un enhebrador de seda dental o un irrigador dental.
  • Visite al dentista para chequeos de rutina y limpieza profesional.
    • Si tiene mayor riesgo de tener caries (por ejemplo, si tiene la boca seca debido a los medicamentos que toma), el dentista o higienista dental puede darle un tratamiento con flúor, como un barniz o espuma, durante la visita al consultorio. O el dentista puede recomendar un gel o un enjuague bucal con flúor para usar en el hogar.
    • Si tiene un mayor riesgo de enfermedad de las encías debido a una afección médica (por ejemplo, diabetes), es posible que el dentista quiera verle con más frecuencia.
  • Beba agua con flúor. Beber agua con la cantidad adecuada de flúor protege los dientes durante el día. Puede aprender más sobre el contenido de flúor del agua de su comunidad aquí (en inglés) o consulte con su compañía de servicios de agua.
  • No fume. Fumar aumenta la probabilidad de tener enfermedad de las encías. Si fuma y quiere dejar de fumar, hay muchos recursos para ayudarle: el sitio web Productos de Tabaco de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés), el sitio web Consejos de exfumadores® de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) y el sitio web BeTobaccoFree.gov.
  • Si planifica quedar embarazada, hágase un chequeo dental. Debido a los cambios hormonales, las mujeres embarazadas pueden presentar gingivitis y las encías pueden hincharse y sangrar con facilidad. Durante el embarazo, es especialmente importante tener una buena higiene oral para mantener la salud de las encías.
  • Lleve una dieta balanceada. Limite los dulces y las bebidas azucaradas, como las sodas.

Recursos adicionales

  • La salud oral y las personas mayores
    Información del NIDCR de interés para las personas mayores sobre la caries, la enfermedad periodontal (de las encías), la boca seca y el cáncer oral.
  • La salud oral de los niños
    Información del NIDCR de interés para padres de niños pequeños.
  • Salud de la boca
    Información de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. que responde preguntas sobre la salud oral de la mujer, incluso sobre la salud oral y el embarazo.
  • MedlinePlus en español: Caries
    Recopilación de enlaces de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos a organizaciones gubernamentales, profesionales y sin fines de lucro o voluntarias con información sobre la caries dental.
  • MedlinePlus en español: Enfermedades de las encías
    Recopilación de enlaces de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos a organizaciones gubernamentales, profesionales y sin fines de lucro o voluntarias con información sobre las enfermedades de las encías.
Última revisión
octubre 2020